чорнобильДвадцять шосте квітня 1986 р. увійшло до світової історії під знаком найбільшої техногенної катастрофи людства — аварії на Чорнобильській атомній електростанції. 

Потужний вибух на ЧАЕС стався близько 2 години ночі. Йому передувало планове відключення реактора, яке тривало близько 20 секунд. Різкий стрибок електричної напруги спровокував хімічну реацію, яка супроводжувалося потужним вибухом. У результаті цього в атмосферу потрапило близько 520 небезпечних радіонуклідів. Забруднення розповсюдилося на значній теиторії СРСР, включаючи Україну, Росію, Білорусь. Радиоактивна хмара пройшла більшою частиною Європи і навіть сягнула східного узбережжя Америки.

Згідно з офіційною інформацією, одразу після вибуху загинув 31 чоловік, близько 600 000 людей, які були задіяні у ліквідації наслідків трагедії, отримали високі дози радіації. За підрахунками, радіактивному випромінюванню піддалися майже 8 400 000 мешканців України, Росії та Білорусі. Ця цифра перевищує чисельність населення Австрії. Також було забруднено близько 150 000 кв. м території, що складає майже половину загальної площі території Італії.

З 2003 року за пропозицією тодішнього Президента України Леоніда Кучми, висловленою під час саміту країн СНД, 26 квітня проголошено Міжнародним днем пам’яті жерт радіаційних аварій і катастроф.

26 квітня 2016 р. минає рівно 30 років відтоді, коли світ дізнався й  запам’ятав ім’я маленького містечка на півночі України — Чорнобиль. Воно однаково звучить і є зрозумілим на всіх мовах й нерідко вживається, як загальна назва для позначення техногенного лиха.